Il Satellite della NASA Earth Radiation Budget va in pensione: ecco quando frammenti potrebbero cadere sulla Terra

Il Satellite della NASA Earth Radiation Budget va in pensione e rientra nell’atmosfera. In poche parole sta cadendo sulla Terra,
All’inizio di gennaio, l’Earth Radiation Budget Satellite (ERBS)  dovrebbe rientrare nell’atmosfera terrestre dopo quasi quattro decenni nello spazio. Per 21 di quegli anni, l’ERBS ha indagato attivamente su come la Terra ha assorbito e irradiato energia dal Sole e ha effettuato misurazioni dell’ozono stratosferico, del vapore acqueo, del biossido di azoto e degli aerosol.
A partire da giovedì 5 gennaio, il Dipartimento della Difesa ha previsto che il satellite da 5.400 libbre,  secondo i calcoli più recenti disponibili, del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, l’ingresso nell’atmosfera è atteso alle 00,40 italiane del 9 gennaio, con un margine di 17 ore in più o meno.
La NASA prevede che la maggior parte del satellite bruci mentre viaggia attraverso l’atmosfera, ma si prevede che alcuni componenti sopravvivranno al rientro.
Il rischio di danni a chiunque sulla Terra è molto basso: circa 1 su 9.400.
Lanciato dallo Space Shuttle Challenger il 5 ottobre 1984, il veicolo spaziale ERBS faceva parte della missione Earth Radiation Budget Experiment (ERBE) a tre satelliti della NASA. Trasportava tre strumenti, due per misurare il bilancio energetico radiativo della Terra e uno per misurare i costituenti stratosferici, compreso l’ozono.
Il bilancio energetico, l’equilibrio tra la quantità di energia del Sole che la Terra assorbe o irradia, è un indicatore importante della salute del clima e la sua comprensione può anche aiutare a rivelare i modelli meteorologici. Le concentrazioni di ozono nella stratosfera svolgono un ruolo importante nella protezione della vita sulla Terra dai dannosi raggi ultravioletti.
ERBS ha superato di gran lunga la sua vita utile prevista di due anni, operando fino al suo ritiro nel 2005. Le sue osservazioni hanno aiutato i ricercatori a misurare gli effetti delle attività umane sul bilancio radiativo della Terra. La NASA ha continuato a basarsi sul successo della missione ERBE con progetti tra cui l’attuale suite di strumenti satellitari Clouds e Earth’s Radiant Energy System (CERES).
Lo Stratospheric Aerosol and Gas Experiment II (SAGE II) sull’ERBS ha effettuato misurazioni stratosferiche. SAGE II ha raccolto dati importanti che hanno confermato che lo strato di ozono stava diminuendo su scala globale. Tali dati hanno contribuito a plasmare l’accordo internazionale del protocollo di Montreal, determinando una drastica diminuzione in tutto il mondo dell’uso di clorofluorocarburi che distruggono l’ozono. Oggi, SAGE III sulla Stazione Spaziale Internazionale raccoglie dati sulla salute dello strato di ozono.
Ultimo aggiornamento: 6 gennaio 2023
Editore: Joe Atkinson