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«Il coronavirus non andrà via con il vaccino»: dicono gli esperti americani

Ci sono buone probabilità che il coronavirus non scompaia presto. Anche dopo la scoperta del vaccino il coronavirus potrebbe restare a vivere fra le persone per decenni. Lo scrive il «The Washington post» in un articolo firma di William Wan e Carolyn Y. Johnson. Gli esperti definiscono tali malattie endemiche. Si pensi al morbillo, all’HIV, alla varicella. Gli esperti di epidemiologia, pianificazione delle catastrofi e sviluppo di vaccini sostengono che la realtà è cruciale per la prossima fase della risposta alla pandemia americana. La natura a lungo termine di covid-19 dovrebbe far riflettere. Ciò non significa che la situazione sarà sempre così terribile. Esistono già quattro coronavirus endemici che circolano continuamente, causando il raffreddore comune. E molti esperti pensano che questo virus diventerà il quinto e i suoi effetti si attenuano man mano che l’immunità si diffonde e i nostri corpi si adattano ad esso nel tempo.
Al momento è una malattia altamente trasmissibile. Per ora, tuttavia, la maggior parte delle persone non è stata infettata e rimane sensibile. La malattia, altamente trasmissibile, è aumentata nelle ultime settimane, anche nei paesi che inizialmente sono riusciti a sopprimerla. «Questo virus è qui per rimanere» ha detto Sarah Cobey, epidemiologa e biologa evoluzionista dell’Università di Chicago. «La domanda è: come possiamo conviverci in sicurezza?» La lotta alle malattie endemiche richiede una riflessione a lungo termine, sforzi prolungati e coordinamento internazionale.
L’eliminazione del virus potrebbe richiedere decenni. Tali sforzi richiedono tempo, denaro e, soprattutto, volontà politica. Perché ci vuole così tanto tempo per sviluppare un vaccino contro il coronavirus? Peter Hotez ha lavorato sui vaccini contro il coronavirus per anni. Un vaccino, sebbene cruciale per la nostra risposta, non è probabile che sradichi la malattia. Nel frattempo, alcuni stati si precipitano a capofitto nella riapertura delle loro economie. Persino coloro che si muovono con maggiore cautela non hanno sviluppato strumenti per misurare ciò che funziona e ciò che non funziona. «È come se avessimo un disturbo da deficit di attenzione in questo momento. Tutto ciò che stiamo facendo è solo una risposta istintiva al breve termine» afferma Tom Frieden, ex direttore dei Centers for Disease Control and Prevention. «La gente continua a chiedermi: qual è l’unica cosa che dobbiamo fare? L’unica cosa che dobbiamo fare è capire che non c’è una cosa. Abbiamo bisogno di una strategia di battaglia globale, meticolosamente implementata».
Le persone continuano anche a parlare di tornare alla normalità, ha dichiarato Natalie Dean, biostatista della malattia presso l’Università della Florida.
La normalità non esiste più. Il futuro con un coronavirus duraturo significa che la normalità non esiste più. «Poiché troviamo modi diversi di adattarci e scoprire cosa funziona, è così che inizieremo a rivendicare parti della nostra società e della nostra vita». Le infezioni stanno diminuendo in alcuni Stati, anche se aumentano in altri con punti di crisi emergenti preoccupanti. Ciò che manca durante questo interludio, dicono gli esperti, è un senso di urgenza. Arrivare in questo momento di transizione ha richiesto arresti a livello nazionale, aumento della disoccupazione e colpi devastanti per la nostra economia e salute mentale. «Tutti gli sforzi fatti avrebbero dovuto farci guadagnare tempo per pensare, pianificare e preparare» ha affermato Irwin Redlener, direttore del National Center for Disaster Preparedness della Columbia University.
Non ci si prepara alle ondate successive. «Ciò che preoccupa è che non vedo alcun segno che il governo americano abbia imparato le lezioni e stia facendo qualcosa di diverso per prepararsi alle ondate successive». I leader hanno un disperato bisogno di spostare la loro risposta dalla gestione della crisi a breve termine a soluzioni a lungo termine.
Abbiamo bisogno di sistemi e protocolli a risposta rapida. «Gli stati dovrebbero usare questo tempo per creare sistemi e protocolli a risposta rapida. Con la riapertura di centinaia di città si hanno dei mini laboratorio che forniscono dati preziosi su ciò che funzionerà contro il virus nei prossimi anni. Ma la maggior parte delle città manca ancora degli strumenti per acquisire questi dati» ha affermato Cobey, l’epidemiologo dell’Università di Chicago. Le metriche utilizzate dagli Stati rimangono rozze: numero giornaliero di decessi, tassi di ospedalizzazione e conferme di casi molto tempo dopo che le persone mostrano sintomi. Tutti sono in ritardo rispetto all’effettiva trasmissione del coronavirus di almeno una o tre settimane. «Abbiamo un disperato bisogno di dati migliori e veloci ma non ce l’abbiamo ancora» ha detto Cobey.
Ciò che serve sono strategie di test più sofisticate. Il mondo, per fare un esempio, con il vaiolo ha capito quanto è difficile per i vaccini eliminare le malattie. Ci sono voluti quasi due secoli, dopo la scoperta di un vaccino, e uno sforzo internazionale senza precedenti, per sconfiggere il vaiolo, che ha rubato centinaia di milioni di vite. Una risposta al coronavirus richiede una visione a lungo raggio. Il problema è che le persone mettono il presente davanti al futuro.