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Gli astronomi assistono in tempo reale alla fusione di due galassie

Gli astronomi hanno appena osservato due galassie mentre si fondono nel gigantesco vuoto dello spazio. I ricercatori ritengono che ciò che hanno visto è accaduto realmente 13 miliardi di anni fa. Si ritiene, infatti, che l’universo osservabile abbia circa 13,7 miliardi di anni, quindi questo è un evento che si è verificato più o meno all’alba dei tempi. In precedenza si pensava che il risultato della fusione – una galassia nota come B14-65666 – fosse solo una grande massa di stelle e gas. In effetti, la massa totale della galassia è stimata a 770 milioni di volte la dimensione del nostro sole. Ora si scopre che proviene dalla combinazione di due galassie.

Siamo di fronte al primo esempio conosciuto di due galassie che si fondono per diventare una. La ricerca è stata effettuata utilizzando il telescopio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) in Cile. Le galassie, compresa la Via Lattea, hanno visto innumerevoli fusioni e divisioni nel corso dei millenni.