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Gianni Portera: l’eroe che sfida il mare per salvare un francese

Gianni il giorno della sua morte si era recato a mare per prendere del sole. Il medico gli aveva ordinato di non fare bagni perchè qualche mese prima aveva avuto un infarto. Il 28 agosto del 1974 ha dato la propria vita nel tentativo di salvare quella di un giovane francese che stava annegando nello specchio di mare antistante piazza Colombo. Quel giorno era un mercoledì e Giovanni si trovava sulla spiaggia antistante piazza Cristoforo Colombo a prendere un po’ di sole. La giornata non era delle migliori e il mare era assai agitato. Fra le onde a chiedere aiuto c’era il giovane francese Patrick Silverd Cordier. Giovanni si accorge di quanto stava accadendo. Si tuffa in acqua per andare incontro al turista francese che stava per annegare. Dopo alcune bracciate il cuore di Giovanni non resiste ed è travolto dai flutti. A Giovanni Portera è stata dedicata e intitolata la Piazza del villaggio dei pescatori. Dopo la «fuitina» Gianni  sposa nel 1944 la sua bella fidanzata cifalutana, Maria Biondo . Dalla loro unione nascono Salvatrice, che muore dopo appena sei mesi, Francesco e Pasquale. Anche Pasqualino si ammala e muore giovanissimo. Gi anni  fa il pescatore e negli anni ’50 anche il pescivendolo. Entra in società, infatti, con Serio Giuseppe, Serioa Francesco, Nino Macaione, Giuseppe Baccellieri e Santo Aquia. Vendeva il pesce in via Giovanni Amendola “a strata ro mircatu” dove c’era la pescheria Italia. Il suo tempo libero lo trascorreva tra piazza Marina  e piazza Colombo ” a rina” . Giovanni nella vita è un bravo papà, dolce e severo quando serviva. Uomo di sani principi e grande lavoratore. Era amico degli amici e il suo più grande amico è stato Giuseppe Baccellieri. La festa che amava di più era quella del Salvatore. Per questo al suo primogenito oltre al nome Francesco diede anche quello di Salvatore. Tra le feste che amava anche quella del Corpus Domini. Giovanni e i suoi fratelli amavano il mare. Suo fratello Salvatore è stato uno dei sette Eroi che nel 1951 salvò insieme ad altri 6 amici 5 pescatori di Arenella (Palermo). Gianni amava  la Marina e quando è andato ad abitare al Villaggo dei Pescatori puntualmente ogni giorno scendeva e si recava alla marina che lo aveva visto  nascere, crescere e sposarsi. 

1932: La fidanzata diciottenne Maria Biondo 1934: La fidanzata Maria Biondo e Gianni 1943: 1940: Maria e Gianni fanno da madrina e padrino 1943:  Nella foto a Porta terra insieme ad alcuni amici pescivendoli 1951: Nella foto  Gianni con il primogenito Franco. 1958: La cresima dell'altro figlio Pasqualino avvenuta nel 1958. E nell'altra foto Gianni con alcuni amici presso il mercato ittico di via Amendola 1962: Nella foto Gianni Portera e Santo Aquia in via Matteotti e con loro alcuni ragazzi 1965: Gianni posa dal fotografo e accanto con il figlio Pasquale in via del faro a Cefalù. 1965: La famiglia posa in piazza Villaggio pescatori che dopo la morte di Gianni si chiamerà Piazza 1966: Nella foto insieme ai figli Franco e Pasquale. 1974:  Gianni è al Molo della vecchia marina qualche tempo prima della sua morte